Кубок Английской Лиги. Финал
Кардифф Сити
2:2
Ливерпуль
основное время 1:1
по пенальти 2:3
26 февраля 2012. Уэмбли Стэдиум, Лондон. Зрители: 89 044
Красные в невероятном по накалу и интриге матче завоевывают первый за шесть лет трофей, одолев лишь в серии пенальти Кардифф. Представитель Чемпионшипа, вопреки всем ожиданиям скептиков, сражался на равную с соперником выше классом, продемонстрировав стальной характер, который непременно пригодится валлийцам в борьбе за выход в Премьер Лигу в этом сезоне. Уэмбли - это стадион Англии, где проводятся главные финалы турниров, и в этот вечер переполненная лондонская арена увидела футбол, который надолго останется в памяти.

Подопечные Кенни Далглиша в первой половине разочаровали. Защитники Кардиффа без проблем отбивались от неубедительных атак оппонентов, где какой-то креатив и опасность нес разве что Стюарт Даунинг, избороздивший вдоль и поперек свою бровку сольными проходами. А Синие Птицы с 19-ой минуты захватили преимущество. Кенни Миллер молниеносно оценил ситуацию и вывел один на один с Рейной Джо Мэйсона, который пробил точно в домик испанскому голкиперу.

Король Кенни, видя бесплодность попыток команды отыграться, выпустил на поле недавнего героя Кардиффа Крэйга Беллами. Однако импульсивный валлиец сходу в ритм встречи не попал, и сравнивали счет партнеры без его участия. После подачи корнера Энди Кэрролл пробил в сторону ворот, Луис Суарес мяч подправил в штангу, от которой предмет раздора достался Мартину Шкртелу, поставившего результативную точку в эпизоде.

Ливерпуль, казалось бы, додавит уставшего и менее классного противника, но после парочки сэйвов Тома Хитона наиболее реальный момент, чтобы избежать овертайма, имелся как раз у Кардиффа. Опытнейшему Миллеру, находившемуся в убойнейшей позиции, не хватило хладнокровия, и шотландец пробил выше.

Дополнительное время завертело еще большую интригу в поединке. Дирк Куйт, невероятным образом среагировав на рикошет от защитника, послал в падении мяч в ближний угол. Но Синих Птиц было преждевременно хоронить. Вышеупомянутый Куйт спас свою команду, выбив мяч с линии, но через несколько минут голландец проиграл борьбу Бену Тёрнеру, затолкавшему мяч в сетку метров с двух после розыгрыша углового.

Серия пенальти вышла под стать встрече. Футболисты расстреливали каркас ворот, били мимо, но в итоге решающий промах совершил Энтони Джеррард, кузен знаменитого Стивена, также не реализовавшего пенальти. Родственники после матча еще долго обменивались впечатлениями, а Беллами, размахивая валлийским флагом, побежал аплодировать бывшим партнерам и их болельщикам.
Created by San Club 2010©
Голы: Мэйсон 19, Тернер 118 - Шкртел 60, Куйт 108
 
Кардифф Сити: Хитон, Макнотон (Блэйк 106), Хадсон (Э. Джеррард 99), Тернер, Тэйлор, Уиттингэм, Коуи, Гунарссон, Мэйсон (Кисс 91), Миллер, Гестеде
 
Ливерпуль: Рейна, Джонсон, Шкртел, Аггер (Каррагер 86), Хосе Энрике, Хендерсон (Беллами 58), С. Джеррард, Адам, Даунинг, Суарес, Кэрролл (Куйт 103)
 
Предупреждения: Кисс - Хендерсон
Кардифф Сити - Ливерпуль. Кубок Английской Лиги 2011-2012 Финал
Кардифф Сити - Ливерпуль. Кубок Английской Лиги 2011-2012 Финал
Кубок Английской Лиги 2011-2012 Финал. Кардифф Сити - Ливерпуль
Эффектный конец турнира
Кардифф Сити:
Миллер
Коуи
Гестеде
Уиттингэм
Э. Джеррард
Ливерпуль:
С. Джеррард
Адам
Куйт
Даунинг
Джонсон